En 1969 comienza a pensarse en la creación de una Universidad Pública en la región. Por ese entonces el Dr. Alberto Taquini impulsaba el Plan de Nuevas Universidades.

El objetivo era brindar la posibilidad de estudiar a los vecinos de Lomas de Zamora y las localidades vecinas, y descomprimir las universidades de Buenos Aires y La Plata, principales destinos a la hora de cursar los estudios superiores.

El 21 de diciembre de 1971 se constituye la Comisión Pro Universidad, que estaba integrada por el intendente municipal de Lomas de Zamora, Enrique Roig, y los ingenieros agrónomos Néstor Vinelli y Luis Mazotti. Tras la realización de gestiones y estudios, la mencionada Comisión propone la cesión de 100 hectáreas de los terrenos de Santa Catalina para la Universidad, donde funcionaba el Instituto Fitotécnico de la Universidad Nacional de La Plata.

Finalmente, el 13 de octubre de 1972 se firma el decreto 19.888/72 a partir del cual se crea la Universidad Nacional de Lomas de Zamora. El rector organizador fue el ingeniero Néstor Vinelli.

Más tarde, el 2 de marzo de 1973 se firma el Decreto Ley 1675/73 con el cual se aprueba la estructura orgánica de la Universidad. Las tres facultades que marcan el inicio de la vida universitaria en la UNLZ son Ingeniería y Ciencias Agrarias (conformaban una unidad académica), Ciencias Económicas y Ciencias Sociales.

Ese mismo año, el rectorado, las secretarías, decanatos y oficinas administrativas funcionan en un edificio situado en Hipólito Yrigoyen 8308, mientras que la Biblioteca  y los departamentos de Publicaciones y Salud lo hacen al 8.392 de la misma avenida.

En su primer año se inscriben tres mil alumnos en las carreras que comienzan a dictarse. Licenciatura en Administración, Ingeniería Rural, y Licenciatura en Comunicación Social son las propuestas académicas que le dan un perfil “no tradicional” a las carreras de la UNLZ.

Luego, en 1974 y por Resolución N° 2466/74 del Ministerio de Cultura y Educación de la Nación, se obtienen 45 hectáreas ubicadas sobre el Cruce de Lomas, linderas al Tiro Federal, que son cedidas por la Universidad Nacional de La Plata. En el año 1975 la Universidad aprueba el anteproyecto correspondiente al Complejo Universitario que actualmente se encuentra en esos terrenos.

Al año siguiente, la Facultad de Agronomía de la Universidad Nacional de La Plata cede a la Facultad de Ingeniería y Ciencias Agrarias de esta Universidad el uso  de los pabellones del Centro de Estudios y Ensayos de Maquinaria Agrícola existentes en Santa Catalina. La cesión se formaliza con un convenio firmado entre las partes el 11 dejunio de 1976, que es ratificado por la UNLZ, con la Resolución 202/76.

La llegada de la dictadura militar trae consigo la abolición de los principios establecidos en la Reforma de 1918, principalmente el de autonomía y el de ingreso irrestricto. Cuatro interventores militares pasan por la Universidad.

En el año 1982 se crean tres nuevas carreras: Ingeniería Industrial (Decreto Nacional Nº 469), Derecho (Decreto Nacional Nº 519) y Licenciatura en Letras(Decreto Nacional Nº 920).

Con la llegada de la democracia en 1983, en el mes de diciembre se dicta el Decreto N° 154 a partir del cual se intervienen las Universidades Nacionales y se establece un período de normalización, ratificado después por el Congreso. Esto permitió la organización de los tres claustros -docentes, alumnos y graduados-, estamentos que permitirían elegir a los representantes en elecciones libres y democráticas y, de esa forma, designar a las autoridades de la Universidad.

El primer Rector normalizador es el Dr. Marcelo Arteaga, quien fallece al poco tiempo de asumir. Su sucesor, el Dr. Miguel Pujol, se desempeña en el cargo hasta 1985, cuando asume el Ing. Eduardo Crnko. Durante este período se eligen los representantes de cada claustro para la Asamblea Universitaria y se aprueba el Estatuto de la Universidad.

Así, en 1986 el Ingeniero Eduardo Crnko es elegido por la Asamblea Universitaria como primer Rector surgido de una elección democrática.

A partir de entonces se sucedieron hasta la actualidad los siguientes Rectores: Dr. Norberto Consani (1989), Dr. Carlos Clerc (1992), Ing. Carlos Petignat (1995), Lic. Omar Szulak (1998, 2001) y Lic. Horacio Gegunde (2001 a cargo del rectorado y en 2004 es elegido como Rector hasta el 2012). El 18 de octubre del 2011, el Dr. Diego Molea fue elegido para conducir los destinos de la UNLZ en el período 2012 – 2016.

Desde su primer inscripción en 1972, la Universidad ha ido configurando una presencia en el ámbito de la Educación Superior que suma hoy una nutrida oferta de grado y posgrado. Cuenta en la actualidad con cinco facultades: Ciencias Agrarias, Ciencias Económicas, Ciencias Sociales, Derecho e Ingeniería. Además, en su campus se construyó un Laboratorio de Medios y la Biblioteca Central.

Con un promedio de 9 mil ingresantes por año, y alrededor de 45 mil alumnos regulares, la Universidad de Lomas sigue creciendo.

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Edificio de la primera sede de Rectorado de la Universidad Nacional de Lomas de Zamora.

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Vista actual del Rectorado en el Campus Universitario sito en Camino de Cintura y Juan XIII.